CULTURA

Piedrahíta es una localidad de la provincia de Ávila, de unos 2.300 habitantes, cuyo nombre deriva de la palabra "piedra" y de "fictus" que se puede traducir como clavado, hincado. Por tanto el nombre de Piedrahita podría traducirse como el de "piedra hincada".
Este pueblo fue sitio fortificado y aún quedan algunos restos de sus antiguos y fuertes muros. Entre sus edificios y características más significativas cabe destacar:

- El palacio de los Duques de Alba, hecho para ellos a mediados del siglo XVIII por J.Marquet, arquitecto francés, que es un ejemplo de barroco clasicista de Francia y presenta un impresionante porte. Ante el palacio se abre un gran patio de honor y detrás un amplio jardín que debió ser de gran belleza. Este palacio está formado por un gran cuerpo central y dos alas más pequeñas cerrando el patio de honor. Frente al jardín se alzan los montes que Goya dejaría reflejados en alguno de sus cuadros, como la Vendimia. También cerca de estos jardines se halla el convento de Santo Domingo fundado a finales del siglo XIV y del que se conservan los muros y la cabecera de la Iglesia.
 
- La Iglesia Parroquial, siempre copada por preciosas cigüeñas, que en sus tiempos fue un palacio en el que nació Fernando III el Santo. Su construcción data del siglo XIII. Al convertirse en Iglesia se le añadió un soportal en la parte Sur y un claustro en la zona Oeste. Consta de 3 naves separadas por arcos de medio punto que descansan sobre grandes columnas. Todas estas naves están cubiertas por bóvedas de cañón. El altar está decorado con un retablo barroco muy recargado en el que hay que destacar en la parte superior una imagen de Santa Teresa obra de Gregorio Hernández.
 
- Ruinas del convento de Santo Domingo, donde permaneció varios años P. Antonio González, dominico piedrahitense beatificado por Juan Pablo II, quien ingresó en la orden dominica donde cursó estudios de Filosofía y Teología hasta ser destinado al convento de dominicos en Piedrahíta en calidad de lector de Teología hasta que fue nombrado Director de los seminaristas del Convento.
 
- Cementerio viejo, ubicado en el interior del convento de Santo Domingo, resulta conmovedor y único y una verdadera joya arquitectónica. Sólo su frente y entrada principal de piedra de sillería y su magnífico arco peraltado de acceso, con sólida puerta de hierro forjado, así como su otra puerta contigua de iguales características, merecerían el mayor cuidado de los organismos provinciales y autonómicos de Cultura. Este cementerio alberga una pequeña capilla de indudable valor donde reposan los restos de Hernando Álvarez de Toledo, Señor de Valdecorneja y mariscal de Castilla, juntos con los de su esposa Leonor de Ayala, fundadores del convento de Santo Domingo anteriormente mencionado. El ábside principal exterior de esta capilla es una gran obra y extremadamente preciada, así como algunos altares convertidos en sarcófagos de piedra e innumerables puntos de apoyo al artesonado y arcos que circundaban un patio interior de paseo y meditación para los monjes.
 
- Virgen de la Vega, en cuyo honor Piedrahíta celebra sus principales fiestas del 9 al 12 de Septiembre, y es de por sí la advocación más importante y la más querida de Piedrahíta. Por eso mismo tienen mérito artístico sus varios mantos bordados y sus alhajas de pedrería, obsequio de los piedrahitenses. Esta virgen también ha motivado a muchos poetas, como Gabriel y Galán, que dedicó algunos versos a nuestra Virgen.
 
- El Reloj de la Villa, que era necesario para regular las tareas de Piedrahíta, está colocado en un torreón junto a la campana en el actual Ayuntamiento, y fue realizado en 1439 por Diego Martínez del Arrabe, vecino de Piedrahíta.
 

DEPORTES

En Piedrahíta se encuentra una zona de vuelo que está situada a lo largo de la cuerda que separa los Valles del Corneja y del Tormes, y que está constituida, principalmente, por dos despegues de orientaciones complementarías norte en Peña Negra (término municipal de Santiago del Collado) y sur en La Lastra del Cano, distantes entre sí 40 kms. por carretera (en línea recta 10 aprox.), con la ventaja del acceso rodado hasta los propios despegues.

La zona es ideal para vuelos de distancia, con limpias laderas en invierno y primavera y elevados techos en verano y otoño, su gran potencial para los grandes vuelos de distancia viene avalado por seis records nacionales y los actuales europeos, tanto de parapente como de ala-delta, todo ello en un paisaje espléndido con el Macizo Central de Gredos al sur y la Meseta Castellana al norte.

Piedrahíta es el centro comarcal, cuenta con todo tipo de infraestructura hostelera, un agradable ambiente y una buena acogida a nuestro deporte y sus practicantes, disponiendo de un Centro Internacional de Vuelo (Teléf. 920/36 05 50). Durante toda la temporada tiene gran ambiente de vuelo, siendo habitual la presencia de numerosos deportistas, bien como pilotos habituales de la zona o con ocasión de las competiciones que aquí se celebran.
 
Actividades alternativas. Toda la zona presenta unas posibilidades inmejorables para la práctica de la bicicleta en todas sus modalidades: todo tipo de caminos, pistas, carreteras, desde el llano hasta la escalada. Actividades ecuestres y pesca en las cercanías.
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